Qué es la muerte súbita del lactante y cómo evitarla

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La muerte súbita del lactante es una afección llena de incógnitas, incluso para los expertos. Se desconocen los motivos que causan el fallecimiento repentino de algunos recién nacidos. Y, sin embargo, ¡esta patología afecta a 1 de cada 1000 bebés en España!

A pesar de la falta de conclusiones científicas, sí existen unos factores que aumentan el riesgo de que tu bebé padezca una muerte súbita. ¡Pero también hay maneras de prevenirlo! Presta atención a estas recomendaciones para evitar la muerte súbita del lactante con este artículo.

Qué es el síndrome de muerte súbita en lactantes

El síndrome de muerte súbita en lactantes (también conocido por la abreviatura SMSL) es el fallecimiento de un recién nacido de manera repentina. Se caracteriza por no encontrar ninguna explicación a esta muerte inesperada, incluso después de una autopsia.

Afecta a lactantes menores de 1 año. En concreto, el porcentaje de muerte súbita en bebés se concentra entre el primer y cuarto mes.

Además, todos los fallecimientos se producen cuando el lactante está dormido. Por ese motivo, a esta patología también se la conoce como “muerte en la cuna”.

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Causas principales de la muerte súbita infantil

Las causas de muerte súbita en bebés, como hemos mencionado, no están del todo claras. De hecho, los investigadores coinciden en que no existe una sola causa, sino un conjunto de factores.

Parece que el síndrome de muerte súbita del lactante afecta a los bebés que presentan un defecto cerebral en la parte que controla el sueño y la vigilia. El cerebro de un bebé con esta patología no le alertaría cuando tiene problemas para respirar durante el sueño. Por lo que el exceso de dióxido de carbono le causaría la muerte.

Otras teorías hablan de defectos en el sistema inmune, al generar más glóbulos blancos de lo normal. También podría tener que ver con algún trastorno metabólico en la acumulación de ácidos grasos, provocando una falta de respiración.

Factores de riesgo que pueden provocar el SMSL

La muerte súbita en lactantes puede afectar a cualquier recién nacido. No obstante, existen algunos factores de riesgo que aumentan las probabilidades. ¡Estos son los principales!

  • Sexo. El síndrome de muerte súbita en bebés afecta más al sexo masculino que al femenino.
  • Edad. El 90% de las muertes se producen antes de los primeros 6 meses de vida.
  • Fumador pasivo. Los bebés que conviven con personas fumadoras tienen un mayor riesgo de padecer un fallecimiento repentino. Sigue estos consejos para dejar de fumar.
  • Ser prematuro. Un bajo peso o nacer temprano es también un factor de riesgo de SMSL.
  • Malos hábitos durante el embarazo. Beber, fumar o consumir sustancias estupefacientes durante la gestación incrementa el riesgo para el bebé de sufrir una muerte súbita.
  • Madre joven. Si la madre es menor de 20 años.

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Consejos principales para evitar la muerte súbita en bebés

¿Cómo evitar la muerte súbita en bebés? ¡No pierdas detalle a estas recomendaciones para reducir las probabilidades!

  • Dormir boca arriba. Asegúrate de acostar siempre a tu bebé boca arriba. Tómatelo como un hábito para acostumbrarle siempre que le metas en la cuna. Dormir boca abajo podría dificultar su respiración. Además, podría provocar que acabe respirando el dióxido de carbono que exhala, reduciendo el oxígeno en su organismo.
    ¡Consejo! No olvides mostrar a familiares y cuidadores infantiles la postura correcta para acostar al bebé.
  • Mantén una temperatura agradable. Una temperatura excesiva puede aumentar el riesgo de sufrir un fallecimiento repentino. Evita que la habitación acumule demasiado calor, ¡especialmente en verano!
    ¡Consejo! Para abrigar a tu bebé, opta por pijamas largos que mantengan su temperatura.
  • Ponle un chupete. Usar un chupete sin correa durante la noche reduce la muerte súbita en bebes recién nacidos.
    ¡Consejo! Si das el pecho a tu bebé, no uses chupete hasta que no haya cumplido los 3 o 4 meses y se acostumbre al hábito de lactancia.
  • Acude a sus revisiones médicas. Los bebés que reciben todas las vacunas tienen hasta un 50% menos de probabilidades de sufrir fallecer súbitamente. ¡Comprueba si tu bebé tiene todas en nuestro calendario de vacunas!
  • Compra una cama solo para tu bebé. Compartir cama es una de las causas de muerte súbita en bebes. Es recomendable que acuestes al recién nacido en tu habitación, pero siempre en su propia cama o cuna.
    ¡Consejo! Hazte con una cuna de barandillas laterales fijas. Lo ideal es que la distancia entre ellas sea de unos 6 centímetros, para evitar que se atasquen accidentalmente la cabeza.

Antes de seguir leyendo, consulta esta guía de revisiones pediátricas para conocer todas las pruebas por las que deben pasar tus hijos a lo largo de los años para asegurar su salud.

Cómo preparar la cama correctamente

Para prevenir la muerte súbita en lactantes, asegúrate de preparar bien su cama o cuna cuando le acuestes. Retira los peluches, juguetes mullidos y las almohadas, ya que pueden dificultar su respiración durante la noche. Lo ideal es que duerma con la cuna vacía.

Reduce el calor de la habitación si la temperatura es superior a los 18ºC. La alta temperatura supone un factor de riesgo de muerte súbita para los recién nacidos. No abuses de las mantas para taparle.

Recuerda evitar las camas blandas. Acuéstale en superficies firmes a fin de evitar recovecos por el peso del recién nacido que impidan su respiración. Tampoco pongas a tu bebé sobre edredones demasiado gruesos y mullidos, camas de agua o almohadas.

Es importante asegurarse de que la cuna está bien preparada para dormir. Para ello, mete la ropa de cama bien por debajo del colchón, evitando pliegues o recovecos.

Preguntas frecuentes

¿Qué es la muerte súbita en bebés?

La muerte súbita en bebés es el fallecimiento inesperado que padecen los recién nacidos sin una causa aparente. Sucede mientras duermen y no aparecen signos que indiquen sufrimiento.

¿Cómo evitar la muerte súbita en los bebés?

Para evitar la muerte súbita es recomendable acostar a los bebés siempre boca arriba. Además, conviene retirar peluches o juguetes de su cuna, y no taparles en exceso con mantas. Busca un colchón firme donde acostarle y asegúrate de que la temperatura de la habitación es de 18ºC.

¿Cuándo pasa el peligro de muerte súbita?

Existe un riesgo de muerte súbita en bebés hasta los 12 meses de edad aproximadamente. La mayor parte de los fallecimientos repentinos ocurren durante el primer y cuarto mes de vida del recién nacido.

¿Cuándo puedo acostar a mi bebé boca abajo?

Pasado el año de vida, no tendrás que estar tan pendiente de que tu bebé duerma boca arriba. A partir de los 12 meses, el bebé ya será capaz de voltearse solo cuando duerma, por lo que puede escoger la postura que le resulte más cómoda para dormir.

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